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    March 22, 2017, 4:57 p.m.
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    Medium探寻新的出路,推出付费订阅计划: $5换更好的内容和阅读体验

    Medium付费服务上线,摆脱广告依赖后,全新商业模式会否焕发生机?

    Medium付费服务上线,摆脱广告依赖后,全新商业模式会否焕发生机?

    Medium是美国的一家基于话题的博客型媒体,允许单一用户或多人协作在平台上发布内容。它由 Twitter的联合创始人Evan Williams和Biz Stone于2012年8月创办,深耕优质内容,以设计简洁和高质量长文著称。到目前,Medium上已经有超过700万篇文章被发布,每月吸引着6000万读者。创办之初,Williams在公司官网写道,“Medium是一个全新的媒体,希望增强用户与媒体之间的联系。Medium旨在激发人们的创造力,发布更长的原创内容,构建一个交换思想的平台。”

    旧有模式无法盈利,倒逼Medium探寻新的出路。3月22日,Medium正式推出付费订阅计划—用户可以通过每月支付5美元成为“创始会员”。这听起来有那么点像流音乐服务商Spotify,又有点像艺术创作众筹平台Patreon,还有点像缓存管理阅读器Pocket。Williams在他的博客里是这样描述的:

    “每月支付5美元,你将会得到两项升级服务。

    更好的阅读体验:我们将注重内容的质量而不是数量。推荐文章是由这个领域的专家精心筛选出来的。虽然部分功能尚在开发中,但付费会员将第一时间获知新鲜动态、体验独家功能。

    更好的内容:来自创始会员(头几个月注册的用户)的收入,将会被100%回报给内容的独立作者或媒体出版商。正是他们的资深经历、深入研究和悉心写作才让我们更思辨、更了解这个世界。”

    Medium:

    “在这个新的订阅平台上,您创作的内容由它能给读者带去的价值定价,而非单一的阅读数据。我们诚邀您作为首批入驻的创作者,您发布的内容将出现在会员专区和独家精选中。

    当然,世界各地的创作者还是可以继续免费在Medium上发表作品,但我们也意识到,出于利益考量,很多好内容被搁置了。我们希望这些经由大量调研、深入思考,倚靠着创作者深厚积累又承载着他们独特想法的文章,或许成不了‘爆款’,却可以出现在Medium的平台上;我们也相信,这会是读者真正想要看到的。”

    根据Medium的描述,他们正在寻找以下几个方向的作者:

    美国政治,技术/科学/未来,个人发展/效率,商业/创业,以及文化。平台会根据供稿的篇幅、研究的原创程度和作者本身的影响力向特约作家支付一定的费用。

    新界面由不同板块环绕组建而成,分成了以下六大类:

    类似的分类方法,在包括英国《泰晤士报》在内的好几家媒体中已经有过尝试。现在,Medium在过去通过email向读者发送的每日简报的基础上,又做了改装,把相似主题的文章打包到一起。

    说实话,这似乎跟整个内容市场上的任何一家媒体听起来没有任何两样,况且,说不定人家还是向读者全免费开放的。

    Medium的发言人表示,会员计划目前“只对一小部分用户开放,会在未来几周内做更广泛的推广”。

    对于这样的改变,Medium解释道:

    “我们不想成为你每天像完成任务一样、必须去点开看的东西,或者让你因担心错过某个内容而不断地刷网页。因此我们设计了新主页,完整性和可读性更强。

    由此可见,相比于无止境地刷新内容,新版的Medium是一个有限的故事摘要,每天按时间更新三次。

    新的主页也会更好地反映读者的个人兴趣。Medium邀请专家参与策划,将各个领域内值得关注的头部内容按主题分组,打上关键词标签,推送到会员用户的主页;而那些用户已经关注的个人和媒体的动态,则会显示在主页的特定位置。”

    另外,Medium还推出了离线阅读的新功能。读者能够在离线状态下查看一个自己定制的阅读列表,并能非常便捷地执行添加、删除等操作。

    当然,类似于改进主页、离线阅读这些较小的服务升级,是否足以从本质上促成Medium的这场商业模式革命,还有待进一步观察。

    今年1月,Medium突然辞退了50名员工,近乎是其员工数量的三分之一,并一举关闭了纽约和华盛顿的两家办事处。

    Williams直言:“Medium的商业模式已经崩坏,我们需要修复它,减少对广告客户的依赖,也不能再让社交媒体上的所谓“热点”牵着鼻子走。”不过当时,这家创业公司还并没能摸出一条新路。

    The Chinese version of this story was published in 全媒派, Quan Mei Pai (Tencent Media Research under Tencent News).

    POSTED     March 22, 2017, 4:57 p.m.
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